Хэтта
Следуй за белым кроликом (с).
В стране Миррел никогда не видели лета. Дни здесь протекали быстро и просто: за чаем со сливками да за пирогами с яблоками и корицей. В перерывах можно было почитать про иные миры, поиграть на кларнете, потанцевать; вечером - принять гостей, если те решатся пробежать пару кварталов в метель.

... Когда у Али вдруг заиграл рождественскую мелодию дверной звонок, она стояла у плиты в фартуке, украшенном еловыми ветками, и погружала очередной противень в, казалось, бездонную духовку. Смахнув муку с ладоней и задорно хмыкнув, девушка радостно побежала отпирать: всё-таки не шутка прийти в гости в -40! Она уже представила, как отчитает Бьотти за её безрассудство, а потом накормит свежеиспечённым печеньем с начинкой из елового сиропа, отодвинула дверной засов и... изумлённо уставилась на мужчину средних лет в шляпе из гусиных перьев.
- Можете не впускать меня, Али, если боитесь, - пробормотал он тихо, угадывая все её безмолвные сомнения.
- Да нет, вы заходите, - почти прошептала она. - Но из каких краёв вы к нам прибыли и откуда вам известно моё имя?
Мужчина пожал плечами и дрожащими руками принялся расстёгивать протёртое до дыр пальто.
- Вестимо, из далёких. А про людей я в принципе кое-что понимаю иногда.
- Гкхм, занятно, - хмыкнула девушка. - Ну да, как бы ни было, проходите в столовую, я вас сейчас накормлю.
Мужчина прошёл в крошечную светлую комнатку. Следом за ним туда проник какой-то неизвестный сладковатый запах. Он облетел стол, стулья, дверь, приземлился где-то в углу и задремал.
Али не удивилась; она спокойно разливала чай в кружки, сотканные из кусочков разноцветного стекла, и улыбалась солнечным зайчикам.
Мужчина как будто согревался; вылепленные морозом морщины разглаживались, белоснежные волосы перекрашивались в природный тёмно-русый, с ресниц стекали крошечные капли.
- Не знаю, что и рассказать тебе. Вроде, вся жизнь сплетена из историй. А вроде... не передать ничего словами.
- А вы про себя поведайте, дедушка, - раздался весёлый, звонкий окрик, и в столовую влетела девушка в платье, сшитом из разноцветных лоскутков, и с множеством косичек на голове.
- Бьотти, дошла-таки! - заулыбалась Али и обняла её.
- А то как же! Печеньками пахнет, ммм. Ничего от меня не укроешь, подруга! А вы бы правда... про себя!
Мужчина сдул смешинку в бороду.
- А что это за запах, кстати, там дремлет? - спросила она тут же весело.
- Бьотти... - пробурчала Али. - Ну...
- Невежливо, что ли? Да ладно тебе, я ж так, из любознательности, - озорно парировала девушка.
Али и мужчина рассмеялись; Бьотти тоже расхохоталась за компанию.
- Это друг мой, Эки его зовут, - тихо ответил гость. - Он родился в стране, в которой всегда тепло.
- Это как? - перебила Бьотти.
- Ну как объяснить... Вот у вас в доме тепло, а за окном сейчас холодно. А есть страны, в которых холодно вообще не бывает.
Девушки задумчиво покачали головами.
- Ему, наверное, совсем тяжко, - с грустью протянула Бьотти, исподтишка взглянув на запах.
- Да не то чтобы, - улыбнулся мужчина. - Он, как оказалось, странствовать любит.
- Как вы? - воскликнула Бьотти и задорно посмотрела прямо в глаза гостю.
- Хм... А ты думаешь, я люблю? - ласково уточнил он.
- Но вы же вот странствуете! - воскликнула девушка.
- А ты думаешь, у меня есть выбор?.. - тихо пробормотал странник.
- Это как? - искренне изумилась Бьотти. - Вы хотите сказать что выбора может не быть?
- Бьотти, - вмешалась было Али. - Гость с дороги, устал. К чему ты бомбардируешь его вопросами?
- К тому, что тебе тоже интересно узнать на них ответ, но ты молчишь!
Али вспыхнула.
- И не делай вид, будто это не так, пожалуйста! - добавила Бьотти нарочито резко.
- Активная у тебя подруга, однако, - иронично заметил мужчина. - Так вот, отвечая на твой вопрос, девочка. Чтобы делать то, что хочется делать, жить нужно для себя. А я так давно не умею и... не собираюсь учиться.
- Значит, вы делаете то, что вам говорят? - уточнила Бьотти.
- Кто говорит, белый мишка?.. - нахмурился было гость, но тут же взял себя в руки. - Нет, милая. Исключительно то, что я сам себе говорю.
- Но вы же не фанты вытягиваете. Вы же почему-то говорите именно то, а не это! - не унималась девушка.
- Разумеется.
- Это всё из-за боли? - вдруг спросила она.
Гость поглядел на неё внимательно с полминуты и ответил:
- Смотря что ты имеешь в виду. Не потому что мне хронически больно, Бьотти. Не чтобы перестало болеть. Но чтобы утверждать не только на словах, но и на деле.
- Что утверждать, дядюшка? - потрясла головой девушка, пытаясь увязать одно с другим и с третьим.
- То, во что веришь. Или то, что осмеливаешься знать. Тут уж... кто как назовёт.
Бьотти пожала плечами.
- А у нас не так, - тихо протянула она. - Мы живём по привычке.
- Верно ли?.. - улыбнулся гость одними глазами.
- Ну да. Я, конечно, стараюсь быть разной...
- Своеоб-разной, - в один голос поправили Али и дядюшка.
- Так вот я стараюсь, но как-то наполовину что ли. Потому что я делаю то, что хочу делать. А если... мне чего-то не хочется, я и не буду, - хмуро прошептала девушка.
- Потому что тогда перестанешь быть самой собой? - лукаво подмигнул странник.
- Потому что я не для себя не умею, - призналась Бьотти вполголоса. - Но вообще да. Я не я буду.
Дядюшка улыбнулся и ответил тихо-тихо:
- Так это здорово же, милая! Я иной раз думаю, что, если бы можно было жить без боли, в мире с близкими тебе людьми и с самим собой, в радости, было бы... очень и очень хорошо.
- А я иной раз думаю, - парировала Бьотти, - что, если бы я знала, зачем живу, если бы я понимала, к чему мне стремиться, так прекрасно бы было!..
Али и мужчина переглянулись.
- Но ты ведь понимаешь, Бьотти, что там, где есть вопрос, или знание, или непреодолимое стремление к чему-то, не бывает просто? - улыбнулась Али.
- И не больно тоже не бывает, - вставил гость.
- А ещё там бывает что-то, кроме холода за окном! - воскликнула девушка восторженно. - Значит, так. Дядюшка и Эки. Я торжественно объявляю, что мы с Али отправимся вместе с вами странствовать.
Али поперхнулась.
- Бьотти, мы...
- Помолчи, сестрёнка. Мы отправимся с вами изучать другие страны. Мы не боимся боли. И вообще... сколько можно этот холод терпеть?!
- Бьотти, я никуда не пойду, - тихо произнесла Али.
- По-че-му? - спросила Бьотти.
- Потому что я не хочу видеть выражение твоего лица в тот момент, когда ты поймёшь, что я не справляюсь, - отчётливо проговорила девушка.
- А я вот твоё не боюсь увидеть, Али. Знаешь, почему? Потому что я уверена: что бы ни случилось, ты будешь в меня верить. Даже тогда, когда не будешь.
- Это абсурд, нет? - съязвила Али.
- Это моя вера в тебя. Ничего больше. Собирайся, в общем, - пропела Бьотти и принялась кружиться по комнате.

... Когда через несколько лет девушки заехали в Миррел погостить, они привезли с собой платья, в карманах которых танцевало лето. Они выпустили его бродить по центральной площади, по близлежащим улочкам, познакомили с местными достопримечательностями и с мудрецами, а сами вновь отправились странствовать.
С тех самых пор в Миррел бывает тепло. Пока всего два месяца в году, но и это не так мало? Для начала?)

@темы: картинки у меня в голове